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从失踪到庭审:关注章莹颖案件应该了解的美国法律常识

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核心提示:中国日报邀请纽约大学法学院法学博士、美国成美律所合伙人柳治平律师结合对此案的分析,普及一些美国法律常识……

自中国赴美访问学者章莹颖失踪以来,海内外华人对此事给予了高度的关注,也从不同角度对该事件展开了讨论。

中国日报邀请纽约大学法学院法学博士、美国成美律所合伙人柳治平律师结合对此案的分析,普及一些美国法律常识。他说:“刑事法律都试图平衡被告的个人权利、政府的执法权威、社会利益,包括受害人及其家属要求的相关诉求。每一个法律体系的侧重不同,也因此有各自的利弊得失。”

章莹颖,女,26岁,伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校中国访问学生。当地时间2017年6月9日中午前往One North公寓签约,之后失联。

布伦特·克里斯滕森,28岁,美国白人男子,伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校物理学博士生,为该案嫌疑人。

在章莹颖失踪的一个半月时间里,地方警力、美国联邦调查局(FBI)的侦破行动有这样几个关键时间点:

6月12日,警察从数据库中查找与接走章莹颖相同车型的汽车,并询问了克里斯滕森,也就是当地18位美国欧宝-土星汽车车主之一,克里斯滕森说他6月9日整天都在睡觉和打游戏

6月14日,警察注意到克里斯滕森的车有一个破裂的轮毂,与接走章莹颖的车情况相同,而后法院授权警察搜查车辆;

6月15日,警察注意到克里斯滕森的车子前排副驾驶一侧的车门比车辆其他部分更为干净;

6月16日,掌握较多证据的FBI开始对克里斯滕森进行电子监控;

6月29日,FBI监听到克里斯滕森在电话中讲述他绑架并囚禁章莹颖的过程;

6月30日,克里斯滕森因涉嫌绑架章莹颖被捕;

7月3日,克里斯滕森第一次出庭,但保持沉默;

7月5日,法官认为克里斯滕森对社会构成潜在危害,裁定嫌疑人不得取保候审;

7月12日,联邦大陪审团以绑架罪起诉嫌疑人克里斯滕森;

7月20日,嫌疑人克里斯滕森过堂,并坚持其无罪辩护;联邦法官宣布,该案的庭审日期暂定为9月12日。

柳治平介绍说,在美国,刑事案件中的被告有权享有“无罪推定”,检察官必须举证证明他有罪;根据“美国宪法第五修正案”,刑事案件中的被告不能被迫成为自己的证人自证其罪;被告有权保持沉默,拒绝回答可能导致他们戴罪的问题,一般而言,被告不必因此而受惩罚。

“在搜查或逮捕犯罪嫌疑人之前,检察官与警方必须在法院获得搜查令,要向法院证明警官们知晓的具体的事实本身,足够让一个合理审慎的人相信犯罪赚疑人犯罪了。这个标准高于‘合理的嫌疑’,但是低于刑事定罪的‘没有合理疑问的确定性’的标准,”柳治平解释说,“在处理任何刑事案件时,政府必须尊重被告的上述宪法权利。”

“某种程度来说,被告享有的这些权利会束缚政府,降低案件的侦查效率,有时甚至可能会改变刑事案件的结果,但这是美国社会为其选择遵守的宪法原则付出的代价。” 柳治平说。

柳治平律师还介绍了在美国联邦法框架下,一个刑事案件的几个核心程序步骤:

检察官指控:

本案中,6月30日的指控书在结尾说:“基于6月30日的时候章同学仍然失联,以及本案调查中发现的其他事实,执法部门不相信章同学还活着。”也就是说,章莹颖生还的概率在理论上存在,但现实上很低。

2、大陪审团指控:

本案中,7月12日联邦大陪审团起诉了嫌疑人。联邦大陪审团由最多23名普通民众组成,至少16人出席大陪审团程序,至少12人投赞成票,其决定才有效。

3、过堂:

本案中,7月20日嫌疑人过堂。被告被大陪审团指控后,法官正式当面告知被告政府对他的刑事指控。这个程序上,被告必须认罪或者不认罪。

“这个程序象征意义大于实质。几乎没有被告会不行使其抗辩权利、庭审权利,不争取辩控交易而照单全收认罪伏法的。”柳治平说。

过堂之后到庭审之前,如果双方同意,被告可以承认较轻的罪,或者同意给予政府某种配合(比如作为政府证人帮助政府控告其他情节较严重的嫌疑人),换取更轻的惩罚,这称为“辩控交易”。“双方讨价还价,实际效果类似于坦白从宽,抗拒从严。被告如果认罪的话,被告失去庭审的权利,不得上诉。”柳治平说。

“事实上,美国90%以上的刑事案件都通过辩控交易结案的。对于被告来说,不接受合理的辩控交易的风险是要面对庭审,之后如果被定罪,一般将面临更高处罚。对于检察官来说,不给予被告合理的辩控交易的风险是进入庭审之后,如果被告没有被定罪,那检察官的职业声名受损,特别是案子已经受到公众关注。”

如果没有达成辩控交易,下一步是庭审。

4、庭审:

庭审分法官审和陪审团审两种。被告按照联邦宪法规定,有权决定是法官审还是陪审团审。如果决定庭审,检察官要将证据与被告律师分享,以便对方准备庭审。

如果是陪审团审,由普通百姓中筛选出来的12人陪审团根据合法进入庭审的证据和证词,认定事实。法官的主要作用是裁判,在辩方和检察官的对抗过程中,裁定哪些证据、证人和证词可以进入庭审。法官的另外一个作用是向陪审团全体成员解释法律,陪审团不理解或有疑问时候,能够询问法官。

陪审团结合法官的法律解释以及自己认定的事实,对被告是否构成犯罪进行认定。陪审团不能向被告辩护律师或者检察官提问,或者进行其他形式互动;不能不经法院批准,擅自试图获得其他证据,造访当事人,查看犯罪现场。

如果12名庭审陪审团成员没有达成一致,庭审宣告无效,但这不意味着被告无罪,而是由法庭重开审判,一般直到陪审团对被告的罪与非罪达成一致。

如果陪审团裁定被告无罪,即使庭审法官认为无罪裁定在法理上不可能成立,也不得推翻无罪裁定。如果陪审团裁定被告有罪,而庭审法官认为有罪裁定在法理上不可能成立,庭审法官则可以搁置此有罪裁定,但是这时检察官可以上诉,上诉法院可以驳回庭审法官的无罪裁定。

5.上诉:

被告被定罪后,可以在限定时间内提起上诉。

6.量刑:

一般而言,定罪或者认罪后的90天量刑。

目前,章莹颖案刚刚经过了过堂环节,被告现很可能正在和检察官进行辩控交易的谈判。

“被告可能试图以交代遗体下落为筹码,同时认绑架罪,换取检察官放弃以谋杀起诉被告,并逃脱绑架罪的最高惩罚,也就是终身监禁,而是获得比如15年有期徒刑。如果联邦调查局找不到遗体,而来自各方面破案定罪的压力大,(虽然理论上执法部门不应该受社会舆论影响),检察官有可能妥协,至少这样可以确保被告不会脱离罪责。”柳治平说。

柳律师建议各方在关注本案,声援支持章同学家人的同时,要注意不要给执法部门不当的压力。他认为大家从各方面支持配合联邦调查局和检察官继续尽力耐心工作是上策,也鼓励有专业能力或者相关信息能帮助执法部门的人士私下联系联邦调查局。

关键词:章莹 到庭 案件 常识 美国法律

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